Hidrogênio dourado: solução energética ou falsa promessa?

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Por Que o Hidrogenio Dourado e Importante para a Transicao Energetica - Hidrogênio dourado: solução energética ou falsa promessa?

A mais recente pesquisa geológica revela um potencial energético promissor escondido sob a superfície da Terra: o hidrogênio ‘dourado’. Este gás natural ocorre em bolsões subterrâneos, de maneira semelhante ao petróleo e ao gás natural. Com descobertas de reservatórios menores de hidrogênio na Espanha, Europa, Mali, Namíbia, Brasil, EUA e outros países, o hidrogênio dourado surge como uma possível alternativa de baixo custo e impacto para auxiliar na transição energética longe dos combustíveis fósseis.

Por Que o Hidrogênio ‘Dourado’ é Importante para a Transição Energética

  1. Versatilidade no Uso de Energia: O hidrogênio pode ser usado em diversas aplicações, como transporte, indústria e aquecimento residencial, desempenhando um papel crucial na redução das emissões de gases de efeito estufa.
  2. Desafios de Escala e Custos do Hidrogênio Verde: Atualmente, o hidrogênio verde enfrenta desafios de custo e escala, limitando sua adoção. O hidrogênio dourado, sendo mais acessível, pode acelerar a transição energética.
  3. Emissões de NOx e Armazenamento: O hidrogênio combustível pode gerar emissões significativas de NOx, e seu armazenamento e distribuição apresentam desafios únicos que exigem materiais e processos especiais.
  4. Conversão de Aparelhos de Uso Final: Para utilizar hidrogênio de forma generalizada, seria necessário adaptar ou substituir muitos aparelhos e infraestruturas existentes, o que representa um grande desafio.
  5. Uso Estratégico em Setores Difíceis de Eletrificar: O hidrogênio tem um papel crítico em setores difíceis de eletrificar, como aviação de longo curso, transporte marítimo, produção de aço e cimento, e como matéria-prima para produtos químicos como fertilizantes​

Potencial e Desafios

Pesquisadores franceses descobriram em outubro de 2023 um grande reservatório de hidrogênio natural no nordeste da França, contendo aproximadamente 250 milhões de toneladas de hidrogênio, uma quantidade de energia comparável à do maior campo petrolífero do Reino Unido. Ainda que haja muito a ser aprendido sobre a formação, migração e armazenamento do hidrogênio subterrâneo, as vantagens de explorar essa fonte de energia são inegáveis.

A tecnologia e o conhecimento necessários para a exploração são semelhantes aos já utilizados pela indústria de petróleo e gás, possibilitando a realocação de empregos, recursos e expertise.

Riscos e Considerações

Apesar das perspectivas positivas, existem preocupações. A exploração do hidrogênio natural pode desacelerar os esforços imediatos para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Além disso, a busca por hidrogênio pode levar à descoberta acidental de combustíveis fósseis, como o metano, que teriam que ser separados do hidrogênio e, possivelmente, reinjetados no subsolo. Há também a dificuldade em diferenciar reservas subterrâneas de hidrogênio, petróleo, gás natural ou água salgada sem perfurações exploratórias.

Prospecção na Austrália e Outras Regiões

Na Austrália do Sul, empresas já estão explorando ativamente o potencial do hidrogênio natural. A descoberta acidental de um campo de hidrogênio comercialmente viável no Mali, na África Ocidental, na década de 1980, tem servido de exemplo para a indústria.

O campo de hidrogênio do Mali, descoberto durante uma perfuração para água, mostrou-se significativo e, até o momento, não apresentou sinais de esgotamento. As pesquisas atuais estão focadas em entender os processos que agem como barreiras ao fluxo subterrâneo de hidrogênio e em identificar características geológicas que possam indicar sua presença.

Perspectivas Futuras: Entre a Esperança e o Ceticismo

Enquanto a descoberta do hidrogênio ‘dourado’ oferece uma perspectiva animadora para o futuro da energia sustentável, ainda há incertezas significativas. A indústria está em seus estágios iniciais, e a viabilidade comercial e ambiental dessas reservas naturais de hidrogênio ainda precisa ser comprovada em larga escala.

A pergunta que permanece é se o hidrogênio ‘dourado’ se tornará uma fonte de energia disruptiva, capaz de acelerar a transição para um futuro de baixo carbono, ou se será apenas um elemento menor e temporário na matriz energética global.

Diante desse cenário, o hidrogênio ‘dourado’ aparece como um promissor, mas ainda incerto, caminho na jornada rumo à sustentabilidade energética. Somente pesquisas adicionais e desenvolvimentos práticos revelarão seu verdadeiro impacto no panorama energético mundial.

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